Margaux Vranken parle de son premier projet 'Purpose'

IGLOO Records




© Jeanschoubs



Chanson et improvisation au chœur (cœur) du premier et convaincant projet de Margaux Vranken. Elle nous en parle avec enthousiasme.


Le piano et le jazz, comment sont-ils entrés dans votre vie ?

Il y avait un piano à la maison et mes parents m’ont tout de suite dit qu’il fallait faire les choses sérieusement et s’inscrire au cours de solfège : j’ai donc suivi dix ans de piano classique à l’académie de Schaerbeek, hyper sérieusement. Mon gros coup de cœur pour le jazz est venu lorsque j’avais quinze-seize ans lors d’un stage avec Alexandre Furnelle à l’Académie d’été :  j’ai adoré et tout de suite accroché à l’improvisation et commencé à écouter beaucoup de jazz, appréhender le répertoire, apprendre les standards.

J’ai ensuite suivi les cours de l’académie avec Bruno Castellucci avec qui je joue encore actuellement, un mentor génial qui a su m’encourager. Je suis alors entrée au Conservatoire très motivée, pas très prête mais très motivée. J’ai eu cours avec Stéphane Mercier, Vincent Bruynickx, Bruno Castellucci. Jean-Louis Rassinfosse m’a beaucoup épaulé depuis le début en me faisant venir dans des lieux culturels, en faisant des jams ensemble, et Diederik Wissels m’a vraiment parrainé…

En 2017, je suis partie un an aux Etats-Unis à Boston au Berklee Global College of Music. J’ai vraiment adoré la découverte du pays et les gens que j’y ai rencontrés, d’ailleurs ceux qui sont sur l’album sont tous des musiciens que j’ai rencontrés là-bas.


Vous parlez d’appréhender le répertoire : quels sont les pianistes que vous avez surtout écoutés ?

Au départ, c’était Bill Evans. Brad Mehldau, c’était encore trop haut perché pour moi quand j’avais quinze-seize ans… J’écoutais beaucoup les chanteuses, Ella Fitzgerald, Diana Krall… En fait, je trouvais ça accessible et ça m’a donné l’envie d’apprendre les standards : je trouvais cette musique efficace, je connaissais les paroles par cœur, du coup maintenant ça m’aide beaucoup quand j’accompagne des vocalistes d’avoir une bonne connaissance du répertoire et du texte.

J’aime beaucoup Miles Davis, le premier quintet surtout, avec Wynton Kelly – j’adore -… Il y a aussi Oscar Peterson que j’ai beaucoup  écouté, Tommy Flanagan aussi. Herbie Hancock à fond, ça s’est révélé progressivement avec le premier quintet puis Wayne Shorter, « Adam’s Apple »…  Je reviens beaucoup aux choses mélodiques, Wes Montgomery, Art Blakey, les années 50/60 c’est solaire, lumineux.


Et aujourd’hui ?

Pour le moment, j’écoute les premiers albums de Kurt Rosenwinkel début des années 90 avec les standards, j’adore Dexter Gordon, Cannonball Adderley un de mes préférés tous instruments confondus, l’album avec Nancy Wilson a été longtemps mon album de chevet, le chant c’est communicatif.


© Jeanschoubs


Pas étonnant dès lors qu’il y ait une chanteuse sur l’album.

Oui, avoir un texte me manque souvent, j’adore ce qui est exprimé par la voix. Le fait d’avoir fait partie des jeunes des Chœurs de la Monnaie adolescente m’a marqué aussi. On a fait beaucoup de projets chanson française, Aka Moon aussi… La musique vocale m’a vraiment marqué avec au début les Beatles, les chansons pop, Paul Simon, les belles mélodies auxquelles on peut facilement s’identifier. Tout en restant ouverte à des choses plus complexes ces dernières années : j’ai été voir Craig Taborn avec Vijay Iyer, ça apporte aussi des expériences… J’écoute pour le moment beaucoup de R’n B, de soul, la musique afro-américaine.


La chanteuse de l’album, Farayi Malek, fait partie de vos rencontres américaines.

Nous étions dans la même classe, on était vingt pour le master d’un an. On a collaboré beaucoup pour des concerts pendant un an et elle m’est apparue comme une évidence pour l’album, on a écrit les textes ensemble, moi surtout des pistes… Je ne nourris pas trop d’espoir qu’elle soit là en janvier pour le concert à Bruxelles avec le corona… J’essaie encore d’y croire, j’espère pour l’été 2021… mais ce sera elle seule, faire venir tous les Américains, c’est plus compliqué…  J’ai mon groupe belge avec Fil Caporali, Daniel Jonkers, Tom Bourgeois… et un quatuor à cordes flamand. J’aime les univers mixtes aussi bien au niveau musical qu’au niveau du genre hommes-femmes, ça me parle cette représentativité du monde dans lequel on vit, avec aussi une mixité de langues.


© Gulnara Khamatova


Boston, le Berklee Global Jazz Institute, c’était important de partir ?

C’est clair qu’ici, on est proche de tout : Paris, Berlin, Amsterdam… Ce qui me plaisait, c’était l’étendue du territoire et la mentalité qui va avec, venant de Belgique. Quand je raconte aux Américains, qu’on est à moins de deux heures de Paris… Alors que là, on est à l’échelle d’un continent et pas d’un pays qu’on traverse en trois heures et demi. Quand on roule dans le Texas, dix heures après on est toujours dans le Texas, et ça, ça me plait, j’aime voir grand, réunir des gens.

Je savais qu’à Boston, j’aurais accès à des cultures, des manières de penser différentes. A Boston, j’ai travaillé avec des gens qui viennent du fin fond de l’Oregon, qui ont des origines différentes, qui sont dans une démarche de globalisation avec des ensembles de musique traditionnelle, j’ai découvert des instruments dont je ne connaissais pas l’existence le khaloun, le lauta grec, je n’avais jamais eu cette expérience de partager avec des Palestiniens, des Chinois et une chanteuse serbe qui chante en turc… Pour moi, c’était vraiment ce que je recherchais parce que je savais que Berklee mettait en avant les échanges culturels. C’est une pépinière de talents. Et on s’y sent petit : au Conservatoire de Bruxelles, on est 75 en jazz répartis sur cinq années, ça fait quinze par année. A Boston et jusqu’à New York, il y a des milliers de musiciens.


Vous allez par la suite à New York.

Je suis plutôt restée à Boston, parce que j’y ai eu du boulot avec des chorales, des chanteurs, et puis c’est une ville agréable à vivre, mais je suis souvent allée à New York parce que c’est là qu’on a préparé l’album, avec des musiciens new-yorkais. Sur l’album, il y a des musiciens grec, israélien, polonais, américain et dans le quatuor à cordes, il y a la Corée, le Japon, la Chine ! Ce sont des choses qui me parlent ce mix de cultures. Finalement, le line-up de l’album correspond très bien à ce que je recherchais en allant à Boston.


cover CD © Gulnara Khamatova


Comment s’est déroulé le processus de création pour l’album ?

C’est un travail de longue haleine. J’avais un travail de fin d’année à présenter à Berklee et une partie de l’album s’y trouvait déjà parce que j’y travaillais depuis longtemps. Je travaille les compositions, je laisse reposer la pâte au frigo, j’y reviens dans un deuxième temps… Puis il y a les arrangements, je peux rester quatre heures sur une mesure… J’ai longtemps travaillé les arrangements pour cordes avec Diederik Wissels, il m’a toujours épaulé. J’avais déjà un peu l’expérience d’un arrangement pour cordes que je devais présenter au Conservatoire de Bruxelles, on a eu pas mal d’échanges par mail sur l’écriture et l’arrangement.

La composition finalement c’est assez intuitif, je ne me pose pas trop de questions, par contre l’arrangement c’est minutieux ; j’adore la relation entre les deux éléments, à la fois le côté cérébral et l’autre très intuitif. En entrant en studio, tout était préparé et j’avais envie de me centrer sur ma concentration personnelle en tant que musicienne et non sur des choses à devoir encore mettre au point, d’où aussi l’importance d’avoir Diederik sur place comme directeur artistique, il est venu cinq jours sur place.


Le morceau-titre de l’album a un texte très fort.

C’est un texte court, très concentré, j’ai parlé de la musique et de son impact, on a besoin d’échappatoire, de s’évader, et la musique c’est essentiel, elle a un impact positif sur la vie des gens particulièrement en cette période d’ailleurs pour le bien-être mental et corporel de chacun. Le titre « Purpose », c’est trouver du sens, et pour moi c’est trouver le sens avec les quinze personnes de l’album, partager et communiquer le plaisir qu’on a eu ensemble aux auditeurs, qu’ils puissent s’évader grâce à cette musique. C’était le but. Aujourd’hui que l’album va sortir, on parle plus de promotion, de business, alors que l’essentiel c’est le partage avec le public.


« Fuga in F Minor » révèle l’influence de la musique baroque.

Je me suis fait un petit exercice personnel inspiré de Bach, de la fugue, quelque chose d’un peu plus sophistiqué avec le quatuor à cordes. C’est un petit clin d’œil à mon répertoire de départ que je continue d’ailleurs à travailler.


© Gulnara Khamatova


Il y a un pianiste que vous n’avez pas encore cité, c’est Tigran Hamasyan qui vous a inspiré pour « The Ancient Times of an Unknown City ».

Je l’adore ! Chaque fois qu’il est venu à Bruxelles je suis allée le voir, j’adore vraiment ce pianiste. J’ai vu tous ces projets. C’est vraiment un artiste intègre avec énormément d’influences, du folklore notamment, j’aime aussi beaucoup quand il chante. Il y a une grande lisibilité dans ce qu’il fait, la mélodie. C’est le morceau le plus jazz de l’album. Il y a aussi « Uplifting » qui est plus improvisé.


L’album est très diversifié tout en étant cohérent. Vous le considérez comme un projet plutôt éphémère et puis passer à quelque chose de tout à fait différent par la suite ?

Super bonne question ! Dans le monde dans lequel on vit, ç’est très compliqué de faire vivre un projet avec autant de musiciens. Il tournera en quartet dans les clubs, avec les morceaux instrumentaux et en y ajoutant de nouvelles compositions. Il y aura un concert avec la chanteuse et le quatuor à cordes au Marni en janvier et au Gaume Jazz en août 2021, en espérant qu’elle puisse venir, mais je pourrais imaginer une formule où elle chante sur un écran et où on joue en direct, tout est possible, mais j’espère vraiment qu’elle sera là !

Mon projet était de faire la sortie de l’album aux Etats-Unis, je venais d’obtenir mon visa de trois ans pour y séjourner à partir d’avril dernier, puis la pandémie a tout changé. Mais en ce qui concerne un nouveau projet, je suis déjà en plein délire avec quelque chose où il y aura encore plus de vocalistes, quelque chose d’éclectique avec plus de nationalités, de l’espagnol, de l’italien, du grec... Je resterai dans l’acoustique, une sorte de « songbook » où chaque morceau est une chanson, un peu dans l’esprit d’un disque que Baptiste Trotignon a fait. Mais la ligne de conduite n’est pas encore très claire. Je suis en fait ouverte à plein de choses : jouer en solo, en duo, en trio, j’adore toutes ces formules, je vais là où le vent me mène. Il y a des projets où je suis sideman, c’est une philosophie aussi d’être partie d’une section rythmique, j’aime beaucoup être une partie du moteur de la machine.

Propos recueillis par Jean-Pierre Goffin  -  photos © Jeanschoubs et Gulnara Khamatova
Une collaboration Jazz'halo / Jazzaround





« Purpose » sort sur le label IGLOO le 13 novembre 2020
Enregistré et mixé par John Davis au Bunker Studio à Brooklyn, New York.

Concert de sortie:
le 15 janvier 2021 au Théâtre MARNI lors du River Jazz Festival



© Gulnara Khamatova


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