Water With a Smile
Gilbert Isbin Group

"Cette musique coule de source avec sérénité. Elle se joue comme on sème le feu. Ses notes déboulent, la langueur atteint parfois au sublime en évitant les pièges de la sophistication. Une richesse harmonique nous fait vivre des thèmes empreints d’une notion de solarité. Elle illumine et réchauffe."
Marc Danval


1) Picking A Flower 3’33"
2) Suite For Dark Shades 2’56"
3) Snake Talk 2’55"
4) Simple Pleasure 1’45"
5) That Voice Of Mine 3’12"
6) Chestnut Bird 2’54"
7) Stories 2’01"
8) Letters 2’26"
9) The Ladybird Song 4’05" 
10) Virago 2’23"
11) Water With A Smile 5’07" 
12) Walking On Stones 4’03"

All music composed by Gilbert Isbin.
Lyrics by Emile Clemens.

Gilbert Isbin, acoustic guitar
Lea Van Loo, voice
Peter Vangheluwe, percussion
Vincent De Laat, electric bass

Recorded and mastered at Studio Midas, Lokeren, between December 2003 and February 2004.

Recording engineer: A-Man

Photography: Jacky Lepage


THE SONGS (text: Emile Clemens)

Picking A Flower

I picked a flower in the morning
and the morning said don’t go
I breathed the morning dew away
and my tears took over.
And my tears took over
just to say

We’re left in the cold and caught
with a fence between our thoughts.
I hold a withered flower
the petals like words.
The petals like words
of sorrow.

If there’s any sense in your stupidity
it must come from my inferiority.
Should you switch your mind to flexibility,
it might help to cure my incapability.

Suite For Dark Shades

Some go to New York and some go away
With a vision and a mission or a dream
True legends die in dust and debris
Hit by stones and rubber bullets

Take the fast lane, then the short cut
Take the road to old Gomorra
There’s no time for disagreement
There’s no place for sentiment
There’s no room for ceremony
No sharp edges, nothing phoney

Banks, business and brokerage
No repression no recession no love
The night is for sale, all pictures and mute
And then you listen to Ellington’s solitude

Snake Talk

If you sight a snake in Falmignoul
Know it’s a woman’s fate to pull

Pull back the veil of secrecy
And enter an area of nakedness

I found sex in all the wrong places
Took a leap into the limelight

And the ride was always worth it
Even on the brink of a disaster

Take a leap into the limelight
Space and place

I am food for tales and nightmares
And that’s why

Simple Pleasure

Your love’s killing mine
I need a mental vacation
Your passion’s cooling mine
I long for some simple pleasure

That Voice Of Mine

Why do I feel like I’m part in a movie
A one-liner, some words, one question in a play?
Playing without gesturing and not making faces,
standing upright and not waiting for a replay?
I’m free, I’m free, I’m free, I’m alive.

Neglect my sadness, my troubled look.
A moment of weakness, all it took.
You remember my love, said it was fine.
Don’t you remember that voice of mine?

Chestnut Bird

One day, one bird, it cried
One morning I yawned, I sighed
One bird survived my dreams.
A bird, sweet as chestnut-cream.
One ugly street in an ugly-land,
That I can’t leave right now.
One spot for lovers,
That’s us my love,
Stay with me, please stay with me, please, stay

One chestnut-coloured singing bird
Its song thrills in thin air,
It’s tunes embrace my image love
And spread its golden veal


Travelling clouds over the water
Gliding kites high in the air
Some say it’s a summer story
One of those you like to hear

You should be here my love
To teach the seagulls poetry
To share your dreams intimately
You should be here with me

You liked to tell you stories
Of fairies, knight ands lonely maids
I’ll write them down on flower petals
And leave them on your windowsill


He wrote all those letters that he exposed
To the ridicule, to his confusion to his disillusion

His last one was addressed to hell
Her last kiss of love put venom in his head

His hands became shaky
No longer he wrote her letters of love
To his confusion and great disillusion
He sent them to another love but for revenge

He rambled and strolled entered his place
To his great delight to his confusion but what an illusion

The Ladybird Song

Speaking our language with your words
Repeating our words like I always say
Should you come along in the same way
We travel the world to find the ladybird

Speaking our language with your voice
Repeating our sounds like we always sing
Should you come along don’t ring
Our plea will make just enough noise

One day all men will be made mute
The naked truth we wrote out
On the wings of the ladybird
She will carry our words
For life, for love
For life, for love


Sounds of trains down the drain
Dashing through my bedroom
A goodnight freight train. Full moon.
All that jazz. What a name.

I travel to the end of the night.
No train but a bike and power.
A cargo carrying slipstream tower.
And fortune that is on my side.
Full moon summer trains and trees,
cover my hot bedroom.
A good night some rain full moon.
Thrills fear notes. Please don’t weep.

Water With A Smile

It’s only water with a smile
It’s the sun, too heavy,
straight in the eyes.
You remember my fear for water.
Don’t you remember my fear or me?

Glue water and glue my shoes.
To a concrete soil
Bricks and words and sharp edges
Bills, curses and cross my heart

Spin the spider to the wall
Tear up the web
Shed your last tears
My tears shed your last tears,
shed you last tears.

Walking On Stones

If you walk on salty stones
With your bare feet
No one around in your thoughts
No one in sight

If you walk and pick up a stone
Then breathe my name
Then breathe my name

Whisper something about love
And it will go to its heart
Whisper something about love
And it will go to its heart

My name in the stones
The stone in my name
On cobble stones



Let’s face it: it’s all about love and leaving, money and poverty, failure and achievement. But above all, it’s about passion, that undefinable fire that pushes people to extremes, to the border of their capabilities, resulting either in beauty or destruction.

It is water with a smile, tears of defeat that nourish a new beginning, walking a tightrope wire, balancing between what is and what should. And in the end, with a sigh, lie down, embrace and enjoy.

The Gilbert Isbin Group: four musicians that have been playing together for many years to come to that personal sound which translates perfectly their musical feelings.

Bandleader Gilbert Isbin who wrote the music for all the songs and plays the acoustic guitar has gained a strong reputation as a free style performer. He was acclaimed in Los Angeles and in Bruges, in London and in Budapest,…. Gilbert recorded a dozen albums, as a solo performer and with international reputed musicians such as Cameron Brown, John Ruocco, Joe Fonda, Ernst Reijseger, Michel Godard, Jeff Gauthier,…

Lea Van Loo developed her natural talent in different jazz, blues and funk bands. With her warm voice, a gifted talent for improvisation and perfect timing every song sounds as if it is a personal address to every individual listener.

Percussionist Peter Vangheluwe plays a dozen different instruments on this album such as the tabla, djembe, framedrums, tampura, and many more, covering certain songs with a shroud of secrecy.

Bass player Vincent De Laat pushes the rhythm, as confident in his supporting role as in his soloing.

Special thanks to studio engineer ‘A-man’ for his advice, dedication and enthusiasm.



“Er zijn technisch knappe platen. Er zijn tekstueel superieure platen. Er zijn de muzikale en harmonieuze oorsnoepjes. En dan zijn er platen waar al die dingen samenvallen tot een geheel. 'Water With A Smile' van de Belgische Gilbert Isbin Group is zo'n plaat. En zoals met vele samensmeltingen durft het geheel dan zelfs beter te zijn dan de som van de samenstellende delen. Wat de Belgische Gilbert Isbin Group op dit album 'Water With A Smile' brengt is zo'n plaat. Het hele album staat als een huis waarin alle kamers exact de plaats hebben gekregen waar ze als van nature lijken te horen en waar alle muzikanten hun hele hart in kwijt konden. Dit is een album dat alleen maar door een doorwinterde en gedegen, volwassen groep muzikanten kon gemaakt worden. Gitarist Gilbert Isbin is dan ook al zijn dertiende album toe en deelde al menig internationaal podium met artiesten uit binnen- en buitenland. Samen met zangeres Lea Van Loo, percussionist Peter Van Gheluwe en bassist Vincent De Laat was hij zelf aannemer van het huis met 12 zelfgecomponeerde muzikale kamers die dit album recht houden.

Het openingsnummer 'Picking a Flower' werd in januari 2004 uitgeroepen tot de januari-kandidaat voor 'Song of the Year 2004'. Say no more? Een Braziliaanse bossa nova pur sang, ijzersterk gitaarwerk en vooral de prachtige stem van Lea Van Loo maken snel duidelijk dat deze titel meer dan welverdiend is. Op de mengelmoes van stijlinvloeden die dit album rijk is, passeren we vervolgens in 'Suite For Dark Shades' door ritmisch flamencogeklap, een warme bluesstem en een harde funky slap-bas om een knaller van een tweede nummer neer te zetten. Diezelfde slap-bas horen we weer terug in 'Simple Pleasure', een prettig, eenvoudig, maar ijzersterk nummer waarvan de vlag de lading niet completer kan dekken. Ook jazz is nooit ver weg op dit album. Op de iets rustigere ballades 'Snake Talk', 'That Voice of Mine' en 'The Ladybird Song' krijgen we een jazzy gitaar te horen, waar Gilbert Isbin rake solo's speelt die een streling zijn voor het oor. Maar het einde is nog niet in zicht qua stijlen: meer Indische akkoorden krijgen we in 'Chestnut Bird' en het titelnummer 'Water With A Smile', een Arabische stem brengt de exotica in 'Stories', en wat dacht u van een soort gipsy-achtige dansjazz in 'Virago'.

Gilbert Isbin Group brengt een prachtige stijlenmix die nauwelijks natuurlijker kan overkomen. Alle stijlen hebben op elk nummer een rechtmatig doel worden samen versmolten tot een homogeen geheel dat bruist van de muzikale superioriteit. Zowel deze artiestengroep als het album dat ze hebben voortgebracht verdienen een prominent plaatsje in het uitstalraam van Belgische muziek.”
Jan Lepoutre, Kwadratuur.be dd. 17/11/2004 **** ½

“De Gilbert Isbin Group wordt gevormd door Gilbert Isbin (akoestische gitaar), Lea Van Loo (zang), Peter Vangheluwe (allerhande percussie waaronder tabla, djembe, cajon en tampura) en Vincent De Laat (elektrische bas). Water With A Smile is meteen hun debuut-cd en het is ook de 23e cd die verschijnt op Jazz’halo. Tot zover de pure informatieve gegevens. Voor de muziek vergeet je misschien best al wat je weet over artiest en label want voor heel wat luisteraars zal dit als een complete verrassing overkomen. Gilbert Isbin is vooral gekend om zijn improvisatorisch getinte werkstukken mijlenver van de mainstream, net ook het genre waar Jazz’halo groot mee geworden was. Hier lijkt het dat er een ommezwaai van 180° is. Niet dat de combinatie van beide partijen hitmuziek oplevert maar dit is toch veel toegankelijkere muziek dan die we van hen gewoon zijn. Toch is er geen reden om deze koerswijziging te vergruizen. Integendeel, na een aantal beluisteringen ontdek je ook een hele onderliggende wereld. Je kan Water With A Smile nog het best omschrijven als een uitstapje in de vocale jazz met een duidelijke knipoog richting latin en bossa nova (Walking On Stones). Niet dat Isbin hier ostentatief in de sporen wil treden van Jobim, daar heeft hij te veel persoonlijkheid voor. Herinner je maar ‘Gilbert Isbin Plays Nick Drake’. De nummers hebben wel een licht exotisch tintje maar wortelen nog altijd sterk in de jazztraditie. Bovendien varieert het ritme van rustig ingetogen melodieën tot meer complexe structuren zoals we kunnen verwachten (Simple Pleasure, Virago). De vocalen van Lea Van Loo passen perfect in samenspel met het werk van de drie muzikanten die geregeld elk om beurt hun eigen zijstap mogen zetten. Uitstekend voorbeeld hiervan is Stories. Een verrassende cd. Het openingsnummer Picking A Flower won trouwens reeds een onderscheiding bij de gereputeerde Amerikaanse songwriterwedstrijd ‘Song Of The Year’. ”
Georges Tonla Briquet in Rootstown Music Free-Zine # 98

“Jazz’halo is een Belgisch label dat zich specialiseert in het uitbrengen van jazzgerelateerde platen met een neiging tot improvisatie. Daarnaast organiseren ze concerten, hebben een mailorder waar cd’s van een aantal gelijkgezinde labels kunnen worden besteld, en geven ze een op onregelmatige basis uitkomend tijdschrift uit, dat aan de inhoudstafels op het net te zien heel wat te bieden heeft. De debuutcd van de Gilbert Isbin Group is reeds de drieëntwintigste release van het label en dat verdient een pluim. Behoorlijk avontuurlijke jazzplaten uitbrengen in een periode waar elke platenfirma, groot of klein, steen en been klaagt, is een gedurfde operatie. Maar ze hebben gelijk. Alle muziek voor dit kwartet wordt geschreven door Gilbert Isbin, die bijdrages aan platen van onder meer Cameron Brown en Jeff Gauthier (zie GC 63 en 64) op zijn palmares heeft staan, terwijl de teksten door Emile Clemens op papier worden gezet. De hoofdrol wordt echter door stemkunstenares Lea van Loo ingenomen, die met haar warme funky stem de reeds behoorlijk indrukwekkende muzikale exploten van het resterende trio naar een hoger niveau tilt. Met een beetje geluk krijgt deze plaat wat radio-airplay, want het zou zonde zijn als deze cd slechts in beperkte elitaire jazzkringen zou aanslaan. Geen oeverloos geëxperimenteer en geen richtingloos geïmproviseer maar goed afgewerkte nummers met een snuifje latin en bossanova voor de variatie. Luister naar het meermaals bekroonde openingsnummer ‘Picking A Flower’ en wellicht bent u straks de gelukkige eigenaar van uw allereerste Vlaamse jazzplaat.”
Patrick Bruneel in Gonzo Circus (B), 10/2004

“Anything bearing Gilbert Isbin's name is always welcome. Gilbert is one of the best guitarists worldwide. Don't look for the guy playing scales at 300 miles per hour, Gilbert plays with his heart and does things that most of us can only dream of. Add to his music, the beautiful voice of beautiful singer Lea Van Loo, the percussion talents of Peter Vangheluwe and the bass talents of Vincent De Laat and you have a magnificent recipe. Water With A Smile is a beautifully rendered jazz album that one doesn't tire of listening to. And when I say “jazz,” I don't mean the kind where all the musicians attempt to outdo each other without paying much attention to the overall result. Here the musicians never put in too much, only what's needed, but with all their hearts. Which is not to say that the musicians don't play at full force, they do. But all together.”
A-J Charron in www.guitarcds.net (UK), October 16, 2004

“De nieuwste cd van de Brugse (jazz)gitarist Gilbert Isbin (en tevens de eerste van zijn nieuwe groep de Gilbert Isbin Group) toont weer eens de veelzijdigheid van zijn compositorisch en improvisatorisch talent. Elke plaat die Isbin uitbrengt is telkens een verrassing en zijn muziek is moeilijk onder één noemer te vangen: is het jazz, wereldmuziek, free form music? Alleen voer voor wie van labeltjes wakker ligt, maar deze plaat klinkt heel jazzy, laat ons wel wezen, en wij houden er van. Voor Water With A Smile trok Gilbert de zangeres Lea Van Loo aan en zij gromt en swingt, buigt en wringt de songs ( op tekst van Emile Clemens) naar soms duizelingwekkende hoogtes, soms beklemmende stiltes, ondersteund door Isbin op gitaar, Peter Van Gheluwe op percussie en Vincent De Laat op bas. Een zeer toegankelijke Isbin deze keer, die niet nalaat de brede waaier van ’s mans talent te etaleren.”
Stefaan Decaesstecker in EXIT (B), Oct. 2004

“De Brugse guitarist en componist Gilbert Isbin is een man die met smaak laveert tussen klassiek, jazz, blues en etnische muziek. Solo bracht hij al 13 albums uit, waarop vooral sterke melodieën en een voorliefde voor improvisatie opvielen. Na zijn zeer goed onthaalde “Gilbert Isbin Plays Nick Drake” kiest hij met “Water With A Smile” voor een groepsformule. Gilbert Isbin Group debuteert sterk op het Belgische onafhankelijke Jazz’Halo-label. In het gezelschap van zangeres Lea Van Loo, percussionist Peter Van Gheluwe en bassist Vincent De Laat is Isbin erin geslaagd een zeer toegankelijke, maar avontuurlijk onderlegde plaat te maken, waarin zijn talent als componist en arrangeur ten volle naar boven komt. Het titelnummer wordt door tabla’s aangedreven, op “Walking On Stones” valt vooral de lichte flamencogitaar op en Van Loo’s verleden in allerlei op Braziliaanse muziek gerichte groepen wordt duidelijk in de bossanova van “Picking A Flower”. Het exotische tintje van heel wat songs blijft echter diep geworteld in de jazztraditie. Het zorgt voor een zeer afwisselend parcours dat met het nodige speelplezier gepresenteerd wordt. Een plaat om in alle rust te beluisteren.”
Dirk Fryns in De Tijd (B), 11/12/2004

“Wel erg korte cd van deze op en top Vlaamse groep. Gitarist Gilbert Isbin heeft al vele watertjes doorzwommen en heeft hier muziek gezet op poëtische teksten van Emile Clemens. Creativiteit komt hier dus op de eerste plaats en is duidelijk een uitlaatklep voor de hier betrokken muzikanten en tekstschrijver. Waar het hier aan professionele perfectie ontbreekt, komt de invulling vanuit het eerlijke enthousiasme van de gedreven amateur. De teksten worden ingebed in een overwegend Braziliaans getinte verpakking, ingevuld door de akoestische gitaar van Gilbert Isbin, de percussie van Peter van Gheluwe, de funky bas van Vincent de Laat en de stem van Lea Van Loo. De beste stukken liggen wat ons betreft op het einde van de cd, ‘The Ladybird Song’ en de titelsong ‘Water With A Smile’, met een flinke knipoog naar de Oosterse muziek.”
Luc De Baets in Jazzmozaïek (B), december 2004 **(*)

“De Brugse gitarist en componist Gilbert Isbin is een man die met smaak laveert tussen klassiek, jazz, blues en etnische muziek zonder zijn eigenheid te verliezen. Solo bracht hij reeds 13 albums uit waarop hij sterke melodieën koppelde aan rijke en kleurige harmonieën zonder zijn voorliefde voor improvisatie uit het oog te verliezen. Na zijn zeer goed onthaalde ‘Gilbert Isbin Plays Nick Drake’ kiest hij voor deze ‘Water With A Smile’ voor een groepsformule en debuteert hij sterk op het Belgische onafhankelijke Jazz’halo-label. In het gezelschap van zangeres Lea Van Loo, percussionist Peter Van Gheluwe en bassist Vincent De Laat is Isbin erin geslaagd een zeer toegankelijke plaat te maken waarin hij zijn talent als componist en arrangeur ten volle kan benutten. Het door tabla’s aangedreven titelnummer harmonieert zonder moeite met de lichte flamencogitaar op ‘Walking On Stones’ terwijl Van Loo’s verleden in allerlei op Braziliaanse muziek gerichte groepen een gedroomd onderkomen vindt in de bossanova van ‘Picking A Flower’. Het licht exotische tintje van heel wat songs blijft echter diep geworteld in de jazztraditie en zorgt voor een zeer afwisselend parcours dat met het nodige speelplezier gepresenteerd wordt. ‘Water With A Smile’ is het type album dat smeekt om in alle rust beluisterd te worden met het oog op een eigen plekje in een steeds sneller draaiende wereld”.
Dirk Fryns in Stage (B)

“Vocale jazz, folk en latin jazz vloeien samen in een verrassend sterk Belgisch produkt.

Voor ingewijden is gitarist Gilbert Isbin allang geen onbekende meer. In zijn geraffineerde, akoestische gitaarstijl drijven invloeden uit klassieke muziek, jazz, folk, blues en allerhande traditionele etnische muziekvormen boven. Zowel ritmisch, melodisch als harmonisch streeft Isbin naar het perfecte evenwicht tussen virtuositeit en een warm geluid. Na Blisters, een duo- cd met de Amerikaanse contrabassist Joe Fonda, is Water With A Smile Isbins dertiende Cd onder eigen naam. De muziek op dit album werd volledig door hem gecomponeerd en de Engelse teksten zijn van de hand van Emile Clemens. Lea Van Loo bewijst op deze bijzonder gevarieerde cd haar onmiskenbaar zangtalent en haar gevoel voor improvisatie en timing. Niet alleen in jazzy tunes ('Snake Talk'), folkgetinte nummers ('The Ladybird Song' of een flamencosong als 'Suite For Dark Shades', maar ook in Indiase ritmes (de titelsong) en zelfs in het behoorlijk groovende 'Simple Pleasure' voelt zij zich thuis. De percussionist op deze cd is Peter Vangheluwe en de elektrische bas wordt bespeeld door Vincent De Laat.”
De Morgen, Jempi Samyn, 3/11/04

“Onze landgenoot Gilbert Isbin bewees al meerdere malen zijn talent als (jazz)gitarist/componist. Niet minder dan 13 albums staan reeds op zijn naam, en die naam is bekend tot in Amerika. ‘WATER WITH A SMILE' is het eerste album van de GILBERT ISBIN GROUP. Je kan je verwachten aan een groovy mix van jazz, wereldmuziek, latin, folk… Alle nummers op het album zijn geschreven door Gilbert Isbin, de veelal poëtische teksten zijn van Emile Clemens.

De GILBERT ISBIN GROUP bestaat uit 4 muzikanten, op wereldniveau. Elk krijgen ze de kans hun eigen ding te doen en zo een persoonlijke tint te geven aan een perfect harmonisch geheel. De hoofdrol op het album is weggelegd voor zangeres Lea Van Loo, die eerder zong bij groepen die vooral Braziliaanse muziek brachten. Ze swingt erop los met haar zuivere maar zwoele stem en zal moeiteloos menig luisteraar weten te raken. De melodie in de zang wordt aangevuld en ondersteund door Gilbert Isbin op akoestische gitaar, die op dit album zeker niet onderdoet voor zijn vorige albums. Isbin speelt nog steeds vol overgave, met veel gevoel, deze keer iets toegankelijker, minder improvisatorisch. Peter Van Gheluwe geeft elk nummer een apart tintje op instrumenten als djembe, bongo, tabla, tampura, framedrums,… Hij bewijst dat percussie heel wat meer kan zijn dan ‘ritme en maat aangeven’. Op elektrische bas zorgt Vincent De Laat voor verrassende solo’s en een stevige beat.

Het eerste nummer op WATER WITH A SMILE zit meteen goed. Het staat niet voor niets op n°1 in de januari ranking van 'Song of the Year 2004' (belangrijke Amerikaanse songwriters contest). 'Picking a Flower' won in de categorie Jazz/World/Instrumental van januari dit jaar.

Een greep uit de commentaren van een jury, bestaande uit muziekjournalisten en vertegenwoordigers van grote platenmaatschappijen: 'The melodies were absolutely wonderful! Pure jazz riffs with a perfect flow!...This is a jazz work of art that in said genre should be a dominating song…The song grabs me in every way, making me want to dance, sing along, tap my toes, and just feel the music…!' Ik kan enkel instemmen, met dit nummer heeft de groep een grote kans de 'Grand Prize' op het einde van het jaar te winnen.

WATER WITH A SMILE staat vol met sterke nummers, neem nu 'Snake Tale'; een trage en zachte melodie in een jazzy jasje. Pakkend, ontroerend, subliem. We horen ook iets meer exotische tracks, zoals 'That Voice Of Mine' en 'Chestnut Bird'. Ook de (latin)folk-invloeden zijn duidelijk te horen in bijvoorbeeld 'The Ladybird Song' en 'Virago'. De titelsong past dan weer bij wereldmuziek, al mogen we eigenlijk niet van vakjes spreken bij dit album, geen enkel hokje is groot genoeg. Een flamenco in 'Suite For Dark Shades', een bossa nova in 'Walking On Stones'; WATER WITH A SMILE heeft van alles wat.

Mooie melodieën, soms complexe ritmes, en een perfecte harmonie; een topalbum!”

“Dans le domaine du vin, il existe des dégustations à l’aveugle; de même en jazz, le "blindfold test" permet aux spécialistes de tenter de déceler, à l’écoute d’un enregistrement tenu secret, l’identité des differentes solistes. Dans cette optique, si l’on m’avait fait entendre anonymement la voix de Lea Van Loo, j’aurais probablement rétorqué qu’il s’agissait d’une vocaliste brésilienne. Tant il est vrai qu’à son écoute, on se remémoire les verdures moutonnantes de Rio, les petits filets d’eau vaseuse aux fontaines taries, le ciel amarante et les visages d’acajou. Le guitariste Gilbert Isbin démontre les mêmes précieuses qualités d’assimilation d’un idiome cependant complexe à capter. Peter Van Gheluwe (percussion) et Vincent De Laat (basse électrique) savent que la pulsion frénétique du tam-tam fut la première étincelle des incendaires du jazz mais aussi de la bossa-nova. Les compositions d’Isbin semblent ne pas être posées sur des canevas trop précis. Toute rigidité est exclue. Cette musique coule de source avec sérénité. Elle se joue comme on sème le feu. Ses notes déboulent, la langueur atteint parfois au sublime en évitant les pièges de la sophistication. Une richesse harmonique nous fait vivre des thèmes empreints d’une notion de solarité. Elle illumine et réchauffe.”
Marc Danval in Le Soir Magazine (B) - 6/11/2004

“Le guitariste brugeois Gilbert Isbin est un habitué des chemins de traverse: après avoir étudié la musique baroque, il s’est tourné vers la musique improvisée au carrefour du jazz et de la musoque contemporaine. S’il a surtout enregistré en solo, on a pu aussi l’entendre en compagnie des bassistes Cameron Brown et Joe Fonda, du violoncelliste Ernst Reijseger ou encore, en concert, avec Philippe Deschepper. Le voici dans un contexte beaucoup plus classique en compagnie de la chanteuse Lea Van Loo, sp écialiste du répertoire brésilien, du bassiste Vincent De Laat et du percussioniste Peter Vangheluwe qui fait se cotoyer cajon, guiro, djembe, tabla et tampura. Toutes les musiques ont été composées par le leader et les paroles écrites par Emile Clemens, dont les textes furent déjà à la base du projet ‘Stones’ réunissant Ben Sluijs et Erik Vermeulen pour un précédent album Jazz’halo. Au tempo de bossa de ‘Picking A Flower’ (chanson primée au concours ‘Song of the year’, succèdent des ballades aux allures folk (‘Walking On Stones’, ‘Snake Talk’, ‘The Ladybird Song’), des rythmes latinos (‘That Voice Of Mine’) ou indiens (‘Water With A Smile’ sur fond de tabla) ou un tempo vigoureusement ponctué par le slapping de la guitare basse (‘Simple Pleasure’), la ligne fluide de la guitare épousant les courbes ondoyantes de la voix de Lea Van Loo. Un certain retour à la tradition.”
Claude Loxhay in Jazzaround (B), début 2005

“Gilbert Isbin blijft een onberekenbaar fenomeen. De Bruggeling bracht jaren zeer interessante solo-cd’s of projectalbums uit met sterk geïmproviseerde muziek. Enige jaren geleden stortte hij zich met veel succes op het interpreteren van Nick Drake songs in een instrumentale setting. Nu komt hij met een heuse groep die latin vocal/jazz speelt.. Het lijkt of alles wat Isbin met zijn snaren begeleidt bij voorbaat geslaagd is. Onzin natuurlijk, maar ook deze Cd boeit zelfs een niet-latin fan. De knappe arrangementen, niet te transparant maar ook niet te zeer doorwrocht, en het prettige geluid van de groep zijn sterke troeven. Isbin componeerde de melodieën, die van tekst voorzien werden door Emile Clemens. De liederen worden gezongen door Lea Van Loo, die over een heldere, zwoele, warme jazzy stem beschikt. Vincent De Laat ondersteunt met een lekkere vette bas en Peter Vangheluwe is een meester op vele percussie-instrumenten. Zijn geroffel, gewrijf, gestamp, slaan en tikken vormen een perfecte basis waarop Isbin zijn harmonieuze akkoorden zet. Isbin begeleidt, maar soleert net zo gemakkelijk. De meeste songs kennen een latin ritme, vaak met een jazz break in het midden. Twee nummers springen er wat mij betreft uit. Het Arabische getinte Stories en het krachtige, swingende Suite For Dark Shades. Maar ook het verstilde Snakes mag er zijn. De zwoele, swingende muziek van dit kwartet is toegankelijk voor een breed publiek zonder mainstream te zijn. Isbin flikt het dus toch weer.”
Marius Roeting in New Folksounds 98. April/mei 2005

“This Belgian acoustic guitarist plays as well solo as with his group the Gilbert Isbin Group. The music Gilbert Isbin produces is a mix between classical, jazz, pop and Latin influences. Worldwide he found critical acclaim for his music with his band and as a solo guitarist. Water with a Smile is a jazz album with influences of pop, Latin and rock. Lea van Loo is the singer on this album who has a typical jazz sound, with a very educated approach. Her voice is warm and has a good timing but at times one wishes for some more emotion in her voice but this is often inherent to typical jazz singers, who tend to sing often a bit monotone. Nevertheless her voice will certainly attract any jazz lover. Gilbert Isbin plays on his acoustic guitar noteworthy and skilled arpeggio's combining excellent guitar solos and varied chord changes in fabulous compositions. Percussionist Peter Vangheluwe plays different instruments as the tabla, tempura and djembe and bass player Vincent de Laat plays very stable.

Together all the musicians present a unique atmosphere with a intense chemistry. Highly recommended for any jazz music lover.”
Henk te Veldhuis in “Bridge Guitar Reviews”

“Belgian guitarist Gilbert Isbin is a formidable nylon finger-picking veteran on everything from classical to avant-garde. He makes his debut as a composer and arranger on his 13th album--and in this case, that proves to be a lucky number.

Water With A Smile is another of those albums purporting the equation Latin + world + acoustic folk/rock = innovative jazz but listening to these dozen songs, it's clear that's exactly what this is. Vocalist Lea Van Loo and a trio of instrumentalists turn in efforts capable of dominating on their own, but the well-planned organic soundscapes result in a consistently accessible session where they also form a coherent whole.

Loo's presence does make this a different album than some of Isban's fans are used to, partially for the obvious reason she becomes the primary focus. Her midrange lilt matches well with Isban’s guitar range. The lyrics, while not vapid, are pretty much all short poems on common themes of love and reflecting on life that don’t inspire in themselves. Also, she sings with a consistency likely to be enjoyed for its smoothness or criticized for lack of uniqueness, with a few adventures into scat, like on the rumbling “Water With A Smile.” But given the apparent overall goal of a group texture, her tonal approach seems to be the correct one.

You have to pick and choose to hear Isbin’s featured moments--with most of the songs two to four minutes long, there simply isn’t much solo space. His approach in both support and soloing leans toward meditative thoughtfulness, rather than exhibitions of speedy technique. As with Loo’s vocals, it feels more like a benefit to the whole than deprivation.

Taking a different route is Peter Van Gheluwe, who at times is an impossible-to-ignore background presence on at least a dozen different percussion instruments, playing world textures that are both light and rich, with a sound quality so clear beats stand out like solo instruments. In his case the showcase presence is a huge factor in separating this album from scores of others with similar concepts. Bassist Vincent de Laat can at times be overlooked with understated classical support, but he also makes unexpected drops into the foreground with slap bass accompaniments on flamenco tunes like “Suite For Dark Shades” and “Simple Pleasure.”

As a showcase for Isban’s composing and arranging talents, Water With A Smile is an unquestionable success. Those wanting to hear more of the guitarist will find other albums more satisfying, but this one is likely to appeal to a much larger crowd. It’s accessible to the mainstream without condescending, and diverse without feeling false to the ethnic genres it pursues. All that’s needed are lyrics capable of captivating listeners after being seduced by the instrumentation, and Isbin will have a group other acts will find tough to knock from the throne.”
Reprinted with permission. Copyright (c) 2005 AllAboutJazz.com and Mark Sabbatini

"Le guitariste Gilbert Isbin a déjà derrière lui une discographie passionnante. Que ce soit en solo ou en compagnie de jazzmen réputés comme Cameron Brown et Joe Fonda, il a enregistré une douzaine d’œuvres très personnelles mais qui ne sont pas toujours accessibles à tout un chacun : du jazz d’avant-garde à la musique contemporaine en passant par l’utilisation de guitares préparées, sa musique abstraite déroute et nécessite un effort personnel de l’auditeur avant de pouvoir être appréciée à sa juste valeur. C’est pourquoi l’écoute de ce nouveau projet intitulé Water With A Smile est définitivement une surprise pour ne pas dire un choc. On se demande parfois si des musiciens cantonnés à la frange des musiques expérimentales seraient capables de composer et de jouer des chansons qui ne seraient pas destinées qu’aux fans d’Anthony Braxton sans renier pour autant leur personnalité. La réponse est dans ce disque. Les douze titres qu’il a composés et qu’il interprète ici en compagnie de la chanteuse Lea Van Loo, du percussionniste Peter Vangheluwe et du bassiste Vincent De Laat parlent au cœur avant de combler les esprits, mais sans tomber pour autant dans un ersatz de variété jazzy. Affichant une belle diversité de styles, la musique se joue sur des tempos variés en se nourrissant de différents folklores. De la bossa (Picking A Flower) à d’autres rythmes latins (That Voice Of Mine) en passant par l’Inde (Water With A Smile), l’Orient (Stories), le funk (Simple Pleasure) ou les ballades aux accents folk et country (Snake Talk, Walking On Stones), une des grandes qualités de cette musique est qu’elle fait voyager. Gisbin qui n’a pas abandonné sa guitare aux cordes nylon, impose les rythmes, s’octroyant quelques courts solos mélodiques et colorant le chant par des accords à la sécheresse toute acoustique tandis que la basse électrique et les percussions diverses (tablas, djembe …) font ondoyer la musique et lui procurent un timbre plus chaleureux. Quant à la chanteuse, elle a une voix qui swingue naturellement avec des inflexions latines capables de tromper n’importe qui sur ses origines. Venant de la part d’un artiste que l’on pensait condamné à une conception abstraite de la musique, Water With A Smile risque d’en surprendre plus d’un !"
Pierre Dulieu on http://www.dragonjazz.com/nouveau.htm

“Belgische Jazz. Dat klinkt net zo onaannemelijk als Amerikaanse krontjong of Chinese soukous. Niettemin is er alle reden de Belgische bijdrage aan de jazz serieus te nemen. Misschien wel het jazzinstrument bij uitstek, de saxofoon, is tenslotte een Belgische uitvinding, terwujl het land ook diverse wereldberoemde jazzvertolkers heeft voortgebracht, onder wie Django Reinhardt, Jean 'Toots' Thielemans en Philip Catherine. Een muzikale nazaat van laatstgenoemde is gitarist Gilbert Isbin, ons enkele jaren terug al opgevallen met zijn Cd Plays Nick Drake, een programma waarmee hij onlangs zelfs nog op het Holland Festival stond. Water With A Smile is het jongste album rond deze gitaarvirtuoos, waarop hij niet zozeer zelf de show probeert te stelen (dat doet hij namelijk toch wel), als wel alle ruimte laat aan de mooie folky jazzliedjes, geschreven door Isbin zelf op teksten van Emile Clemens en gezongen door de uitstekende vocaliste Lea Van Loo. Het gevarieerde, progressieve geheel, met allerhande invloeden uit de wereldmuziek, van bossanova en flamenco tot Arabische en Indische muziek, levert een uitmuntende plaat op die zich in kwaliteit kan meten met alles wat we de laatste jaren hoorden van vocalisten als Cassandra Wilson en Christine Tobin.”
* * * ½ Eric van Domburg Scipio in HEAVEN, Juli/Aug 2005/Jaargang 7 nr. 4 p 57

“Dat de muziek die Jazz’halo vertegenwoordigt lang niet altijd moeilijk toegankelijk is, bewijst “Water with a smile” van de viermansformatie rond de Brugse gitarist Gilbert Isbin. Deze cd is een poging een wat groter publiek aan te spreken met een keuze uit zijn songs die heel smaakvol worden gezongen door Lea van Loo. Haar warme stem past goed bij de volle klank van Isbins akoestische gitaar. Door de toevoeging van de elektrische bas van Vincent de Laat door Peter Vangheluwe bespeelde percussie-instrumenten worden de liedjes van ingenieuze contra-accenten voorzien. Mede daardoor is de cd behoorlijk afwisselend geworden. Dat behalve jazz ook pop en wereldmuziek inspiratiebronnen zijn geweest, draagt daar ook aan bij. De nadruk ligt op de composities, maar de liefhebbers van fijnzinnig gitaarspel komen zowel in de begeleidings- als in de solopartijen volop aan hun trekken. Isbin laat zich hier van een toegankelijke kant zien zonder uitverkoop te houden.”
Mischa Andriessen op jazzenzo.nl, 01/2007

“On his new album the guitarist Gilbert Isbin works together with bassist, Vincent De Laat, percussionist, Peter Vangheluwe and vocalist, Lea van Loo. Isbin confines himself almost exclusively to the classical guitar and together with his band moves skilfully between various musical styles, including shades of flamenco, bossa, and swing. In parts the sound is somewhat brittle and thin, but it is quickly restored and fattened out with great tonal colours, nuances, interesting rhythmic variations and always a solid groove. Against soundscapes that are woven with African, Indian and Arabic influences, the brilliantly interpreted vocals of Lea van Loo always stay steady and true to the style. Isbin's solos are imaginative and never predictable, melodious and full of rhythmic finesse. In these 12 songs with lyrics by Emile Clemens, Isbin juggles assuredly with melody, rhythm and dynamics. His arrangements leave plenty of spaces for the other band members to shine and so deliver a satisfying all round band performance. The mixture of Jazz, World Music, Singer-Songwriter elements, latin and funk and even a dash of soul lends this album a charm that is hard for the listener to resist.”
Holger Ruening in Akustik Gitarre 6/2006

„Ist dies eine Sommer- oder eine Winterplatte? Das in schwarzweiß gehaltene Cover, auf dem sich Sängerin Lea Van Loo, warm eingepackt, dem Wind entgegenstemmt, gibt darüber nicht recht Auskunft. Wärmer ums Herz wird einem sofort, wenn man dann die CD in den Player legt.
Die Klänge, die einen hier empfangen, ließen sich mit akustischem Latin-Samba umschreiben, zumindest, was das erste Stück "Picking A Flower", angeht. Beim (fast) rein akustischem Soundbild bleibt die Gilbert Isbin Group dann auch, stilistisch zeigen sich Gilbert Isbin (g), Peter Vengheluwe (perc) und Vincent De Laat (b) allerdings wesentlich wandelbarer.

Der Grundtenor ist ruhig und schwebend, aber nicht melancholisch. Über allem steht Lea Van Loo mit ihrem Gesang, der alle Register zwischen Jazz, Latin und Folk abdeckt – mal kontemplativ wie in "Snake Talk", mal fordernd und energisch, wie in "Letters". Während sich Vengheluwe meist dezent im Hintergrund hält, prägen Isbin, der auch alle Songs schrieb, und De Laat das Geschehen. Beim "Ladybird Song" sind beide auch solistisch zu erleben, ansonsten beschränkt die Band sich auf die Unterstützung des Gesangs.

Anspieltipps wären, neben dem Titelstück auch das behende "Virago" oder das stark von keltischem Folk geprägte "Chestnut Bird". Für Folk-Liebhaber, die nicht auf total traditionellen Sound eingeschworen sind, könnte diese Platte interessant sein.“
Frank Bongers in Jazzdimensions.de (07/01/2006)

“Keine Klang-Feldforscher, sondern gelernte Virtuosen sind B. Fleischmann und Gilbert Isbin. Fleischmann hat Klavier und Drums von der Pieke auf gelernt und lebt als ‚freischaffender Musiker’ in Wien, Isbin ist Jazzgitarist und schenkte Nick Drake 2000 ein Tribute-Album. Beiden gemein ist, dass sie feingleidrige Musik mit einnehmender Wärme und stilvoller Eingängigkeit paaren. So ist Isbins ‚Water With A Smile’ (Jazz’halo/Radar) Folk im Jazzgewand, eine luftige, leicht herbstliche Musik mit sachter Samba-Sonne, die von Sängerin Lea Van Loo mal getragen und mal aus der Bahn geworfen wird.“
Oliver Uschmann on www.visions.de

In case you LIKE us, please click here:

Foto © Leentje Arnouts
cycle d’interviews réalisées
par Georges Tonla Briquet

our partners:

Clemens Communications


Silvère Mansis
(10.9.1944 - 22.4.2018)
foto © Dirck Brysse

Rik Bevernage
(19.4.1954 - 6.3.2018)
foto © Stefe Jiroflée

Philippe Schoonbrood
foto © Dominique Houcmant

Claude Loxhay
(18/02/1947 – 02/11/2023)
foto © Marie Gilon

Special thanks to our photographers:

Petra Beckers
Ron Beenen
Annie Boedt
Klaas Boelen
Henning Bolte

Serge Braem
Cedric Craps
Christian Deblanc
Philippe De Cleen
Paul De Cloedt
Cindy De Kuyper

Koen Deleu
Ferdinand Dupuis-Panther
Anne Fishburn
Federico Garcia
Robert Hansenne
Serge Heimlich
Dominique Houcmant
Stefe Jiroflée
Herman Klaassen
Philippe Klein

Jos L. Knaepen
Tom Leentjes
Hugo Lefèvre

Jacky Lepage
Olivier Lestoquoit
Eric Malfait
Simas Martinonis
Nina Contini Melis
Anne Panther
Jean-Jacques Pussiau
Arnold Reyngoudt
Jean Schoubs
Willy Schuyten

Frank Tafuri
Jean-Pierre Tillaert
Tom Vanbesien
Jef Vandebroek
Geert Vandepoele
Guy Van de Poel
Cees van de Ven
Donata van de Ven
Harry van Kesteren
Geert Vanoverschelde
Roger Vantilt
Patrick Van Vlerken
Marie-Anne Ver Eecke
Karine Vergauwen
Frank Verlinden

Jan Vernieuwe
Anders Vranken
Didier Wagner

and to our writers:

Mischa Andriessen
Robin Arends
Marleen Arnouts
Werner Barth
José Bedeur
Henning Bolte
Erik Carrette
Danny De Bock
Denis Desassis
Pierre Dulieu
Ferdinand Dupuis-Panther
Federico Garcia
Paul Godderis
Stephen Godsall
Jean-Pierre Goffin
Claudy Jalet
Bernard Lefèvre
Mathilde Löffler
Claude Loxhay
Ieva Pakalniškytė
Anne Panther
Etienne Payen
Jacques Prouvost
Yves « JB » Tassin
Herman te Loo
Eric Therer
Georges Tonla Briquet
Henri Vandenberghe
Iwein Van Malderen
Jan Van Stichel
Olivier Verhelst