Jeff Ballard – Fairgrounds

Jeff Ballard – Fairgrounds

J

Edition

Een uitstap naar het jazzpretpark van Jeff Ballard, het is eens wat anders. ‘Fairgrounds’ is bovenal een hedendaagse jazzplaat die een aantal van de actuele stromingen verder uitdiept.

Het is pas het tweede album van Jeff Ballard onder eigen aam terwijl de man toch al meer dan drie decennia meedraait. Dat hij een van de meest gevraagde en gerespecteerde drummers is uit de huidige scene heeft daar een en ander mee te maken. Het lijstje van diegenen die zijn diensten inhuurden, oogt alsmaar indrukwekkender en wordt nog steeds langer. Ray Charles, Pat Metheny, Joshua Redman, Avishai Cohen, Chick Corea, Kurt Rosenwinkel en natuurlijk Brad Mehldau deden beroep op hem.

Toch is ‘Fairgrounds’ niet helemaal een plaat van Ballard maar gaat het om een gezamenlijk project waarbij de meeste composities geschreven werden door de groep als geheel. Totale vrijheid was daarbij de leidraad.

‘Grounds Entrance’ is de perfecte intro: wat electro-spielereien à la Marc Guiliana als sfeerschepping. Welkom in Ballard’s wonderland. Toch gaat er iets onheilspellends van uit. Een beetje de vergane glorie van het New Yorkse Coney Island op een herfstdag als het ware. Het daaropvolgende ‘YEAH PETE!’ borduurt hierop verder. Wat toetsen, een gitaarriedel, lichte beats en enkele spacy effecten. Je verwacht elk moment de dwerg uit ‘Twin Peaks’. ‘The Man’s Gone’ is pure space soul op een loom tempo met zang. Met die ene track wordt meteen de hele ode van José James aan Bill Withers naar de vergetelheid gespeeld.

De blues en funk van ‘Hit The Dirt’ klinkt dan weer alsof het recht uit het hart van New Orleans anno 2019 komt, met goedkeuring van The Meters. De tenorsaxofoon van Chris Cheek zorgt daarbij voor extra piment. Het laidback ‘Marche Exotique’ met licht geneurie lijkt zo geplukt uit ‘La Diversité’, de recente cd van Nicholas Kummert met Lionel Loueke en eveneens uitgebracht bij Edition. Diezelfde Loueke die hier telkens alles naar een niveau hoger tilt. Samen met Hervé Samb is hij momenteel de gitarist die het meest doeltreffend een (psychedelisch) Afrikaanse tint verleent overal waar hij opduikt.

Elf nummers in totaal en elf keer recht in de roos met telkens andere aanknopingspunten en referenties maar toch een totaal eigen hedendaags geluid. Met Mark Turner die op de gastenlijst staat voor twee bijdragen waaronder het experimenteel getinte ‘Twelv8’. Eentje voor de eindejaarslijstjes zoals dat dan heet. Ondertussen hopen dat dit circus afzakt naar Europa en te zien en te horen zal zijn op een of ander zomerfestival.

© Georges Tonla Briquet


Musici:

Jeff Ballard: drums, percussie
Lionel Loueke: gitaar, zang
Kevin Hays: piano, toetsen, zang
Reid Anderson: electronics
Pete Rende: piano, Fender Rhodes
+
Chris Cheek: tenorsaxofoon
Mark Turner: tenorsaxofoon


In case you LIKE us, please click here:


Check out Jazz'halo radio: click on this logo please



our partners:

Clemens Communications


Silvère Mansis
(10.9.1944 - 22.4.2018)
foto © Dirck Brysse


Rik Bevernage
(19.4.1954 - 6.3.2018)
foto © Stefe Jiroflée


Philippe Schoonbrood
(24.5.1957-30.5.2020)
foto © Dominique Houcmant

 

Special thanks to our photographers:

Petra Beckers
Ron Beenen
Annie Boedt
Klaas Boelen
Henning Bolte

Serge Braem
Cedric Craps
Christian Deblanc
Paul De Cloedt
Cindy De Kuyper

Koen Deleu
Ferdinand Dupuis-Panther
Anne Fishburn
Federico Garcia
Robert Hansenne
Dominique Houcmant
Stefe Jiroflée
Herman Klaassen
Philippe Klein

Jos L. Knaepen
Tom Leentjes
Hugo Lefèvre

Jacky Lepage
Olivier Lestoquoit
Eric Malfait
Nina Contini Melis
Jean-Jacques Pussiau
Arnold Reyngoudt
Jean Schoubs
Willy Schuyten

Frank Tafuri
Jean-Pierre Tillaert
Tom Vanbesien
Jef Vandebroek
Geert Vandepoele
Guy Van de Poel
Cees van de Ven
Donata van de Ven
Harry van Kesteren
Geert Vanoverschelde
Roger Vantilt
Patrick Van Vlerken
Marie-Anne Ver Eecke
Karine Vergauwen
Frank Verlinden

Jan Vernieuwe
Anders Vranken


and to our writers:

Mischa Andriessen
Robin Arends
Marleen Arnouts
Werner Barth
José Bedeur
Henning Bolte
Danny De Bock
Ferdinand Dupuis-Panther
Federico Garcia
Paul Godderis
Stephen Godsall
Jean-Pierre Goffin
Bernard Lefèvre
Mathilde Löffler
Claude Loxhay
Etienne Payen
Yves « JB » Tassin
Herman te Loo
Georges Tonla Briquet
Henri Vandenberghe
Iwein Van Malderen
Jan Van Stichel
Olivier Verhelst