Night Bird Song: The Incandescent Life of Thomas Chapin (special 2-DVD edition)

A music documentary by Emma winning filmmaker Stephanie J. Castillo (© 2017/2018)





Twintig jaar geleden (13 februari 1998) overleed jazzsaxofonist/fluitist Thomas Chapin aan leukemie, amper 40 jaar oud. Hij was een virtuoos die zich vooral in trio liet opmerken in de jaren 90 in de New Yorkse downtown jazzscene. Maar daarvoor schitterde hij al in de band van Lionel Hampton en stak heel wat op van Jackie McLean en Roland Kirk. Chapin blies zoals Kirk tegelijk op alt- en sopraansax, was een uitmuntend fluitist en een begenadigd componist, eveneens een inspirerend en overweldigend performer, die bovendien een perfecte match vond tussen mainstream en avant-garde.

Met de film van Stephanie J. Castillo krijg je naast het legendarische trioconcert op JVC Newport Jazzfestival 1995 een degelijk inzicht in alle facetten van Thomas Chapins uitzonderlijk talent. Meteen voegt Castillo er stukjes jazzgeschiedenis tegenaan (Bebop and Thomas), de invloed van Chapin (Legacy) en een uiterst interessant hoofdstuk rond de optredens in Nederland (1994/1995 op SJU Jazz Festival Utrecht, op Northsea Jazz en in het Bimhuis) met impressies van o.a. Frank Van Herk en Marcel Kranendonk.

Thomas Chapin kwam ooit in het kader van een Europese tournee ook in België, in zaal Monty (Antwerpen), in 1991. Met de Ned Rothenberg Double Band was Thomas Chapin ook aanwezig op het Moers Jazz Festival.

Chapin verzamelde instrumenten, vooral fluiten en percussie. Hij werkte samen met tango-specialist Pablo Aslan (en Ithan Iverson op piano) en Braziliaanse jazzmeesters. Zijn trio ging hij bovendien uitbreiden met strijkers en piano (Peter Madsen). Later geraakte hij in de ban van Afrika waarvan nog eigen foto’s getuigen. Hij keerde met Terri Castillo Chapin (waarmee hij huwde op 15 oktober 1997) echter vroegtijdig terug door ziekte. Zijn echtgenote Terri belicht naast Chapins broer Ted vooral Thomas karakter en muzikale bevlogenheid. Overigens is filmmaker Stephanie J. Castillo de zus van Terri.

Bij deze special edition verschijnt op een tweede schijf een uitgebreid interview met bassist Mario Pavone en een opnamesessie van het trio met als drummer Steve Johns in de Knitting Factory (Michael Sarin nam later de drums over in het legendarische trio van de jaren 90 en valt te bewonderen in de Newport opname).

Night Bird Song werd intussen alom geprezen en onderscheiden als beste muziekdocumentaire door Asbury Park Music & Film Festival 2017.

Gelukkig is er nog oog en oor voor soms al te gauw vergeten en daardoor vaak onbeminde jazzhelden zoals Thomas Chapin, die als authentieke stem van de jazzjaren 90 toen al een verpletterende indruk naliet. Zo kwamen de albums Night Bird Song (1998), Menagerie Dreams (1994) en You Don’t Know Me (1995) op mijn weg en bleven nazinderen.  

© Bernard Lefèvre




Een tip voor wie nog meer over Thomas Chapin wil opsteken:

https://www.jazzhalo.be/musicians-files/thomas-chapin/


Info

https://www.nightbirdsongfilm.com/



our partners:

Clemens Communications


Silvère Mansis
(10.9.1944 - 22.4.2018)
foto © Dirck Brysse


Rik Bevernage
(19.4.1954 - 6.3.2018)
foto © Stefe Jiroflée

VKH Torhout

 

Special thanks to our photographers:

Annie Boedt
Klaas Boelen
Henning Bolte

Serge Braem
Cedric Craps
Christian Deblanc
Cindy De Kuyper

Koen Deleu
Ferdinand Dupuis-Panther
Anne Fishburn
Robert Hansenne
Stefe Jiroflée
Jos L. Knaepen
Hugo Lefèvre

Jacky Lepage
Olivier Lestoquoit
Eric Malfait
Nina Contini Melis
Arnold Reyngoudt
Jean Schoubs
Willy Schuyten

Frank Tafuri
Jean-Pierre Tillaert
Tom Vanbesien
Jef Vandebroek
Geert Vandepoele
Guy Van de Poel
Cees van de Ven
Donata van de Ven
Harry van Kesteren
Geert Vanoverschelde
Roger Vantilt
Patrick Van Vlerken
Marie-Anne Ver Eecke

Jan Vernieuwe
Anders Vranken


and to our writers:

Robin Arends
Marleen Arnouts
Henning Bolte
Danny De Bock
Ferdinand Dupuis-Panther
Paul Godderis
Jean-Pierre Goffin
Bernard Lefèvre
Claude Loxhay
Etienne Payen
Herman te Loo
Georges Tonla Briquet
Iwein Van Malderen
Olivier Verhelst