Tutu Puoane & Brussels Jazz Orchestra - We have a dream

Tutu Puoane & Brussels Jazz Orchestra - We have a dream

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SoulFactory Records

Ce We have a dream est le huitième album personnel de Tutu Puoane, depuis Song de 2007, et le troisième qu'elle enregistre avec le BJO, après son Mama Africa dédié à sa compatriote Miriam Makeba en 2010 et Artists # with Refugees de 2016. Il est vrai que la chanteuse d'origine sud-africaine trouve avec le BJO et sa large palette sonore (trompettes, bugles, trombones, trombone basse, saxophones, flûtes, clarinettes, clarinette basse, piano, guitare et rythmique) un véritable écrin pour sa voix pure, sensible et sensuelle à la fois: une voix immédiatement reconnaissable.

A l'occasion du 50e anniversaire de la mort de Martin Luther King, est né ce projet de célébrer la défense des droits de l'homme et la lutte anti-ségrégation, au travers de protest songs mâtinés de blues et autres titres à connotation revendicative datant des années '60-'70.

On retrouve ainsi, au fil des 12 plages de l'album, des chansons de grands artistes noirs, de la légendaire Nina Simone (Four Women et Why? The king of love is dead, texte écrit par son bassiste Gene Taylor) à Stevie Wonder (Heaven help us all), en passant par Marvin Gaye (Inner city blues), Donny Hataway (Someday we'll allbe free), Norman Whitfield (War), le Portoricain Joe Raposo (It's not easy to be green) ou la chanteuse sud-africaine Letta Mbulu (Not yet Uhuru, "pas encore libre", la pièce la plus africanisante sur laquelle la voix de Tutu, doublée par des voix de chœur, dialogue avec la seule batterie). Mais aussi des chanteurs blancs engagés comme Sting (They dance alone, chanson dédiée aux mères chiliennes, la plage la plus enflammée de l'album), Rod Stewart (The Killing of Georgie, dédié à la mort d'un gay) et Joni Mitchell (Big yellow taxi, Cherokee Louise), chanteuse à qui Tutu avait consacré un album l'an dernier (The Joni Mitchell Project).

Pour ce projet, Frank Vaganée a fait appel à plusieurs arrangeurs complices: Michel Herr pour 3 titres, Bert Joris pour 3 autres mais aussi Lode Mertens, Gyuri Spies et l'Américain Alan Ferber.

Quels que soient les compositeurs et les arrangeurs, l'album fait preuve d'une belle unité: la même passion d'un jazz ancré dans le blues et la tradition swing portée par le groove du BJO.

Les arrangements, qui mettent parfaitement en valeur la voix ondoyante de Tutu Puoane, laissent aussi de beaux espaces aux solistes du BJO (les solos sont tous cités sur la pochette): entre autres, bugle ouaté de Pierre Drevet (Why), piano mélodique de Nathalie Loriers (Big yellow taxi), baryton rugueux de Bo Van der Werf et alto virevoltant de Frank Vaganée (They dance alone), guitare électrique d'Hendrik Braekman (Heaven help us all), ténor vigoureux de Bart Defoort (War avec chœur des musiciens).

Un projet porté par un message social et politique: lutte anti-ségrégation, aspiration à l'égalité et à la liberté, acceptation des différences, message pacifiste.

A noter, le soin apporté à la pochette, en ces temps souvent dévolus au minimalisme: liste précise des solistes et des instruments, très beau livret  dont le texte détaillé a été confié à Gert Keunen, diplômé en sociologie de la culture et professeur d'histoire et sociologie de la musique au Conservatoire de Gand.

Un projet ambitieux, soutenu par Amnesty International, et parfaitement abouti.

© Claude Loxhay
Article aussi publié par jazzaroundmag.com

Concerts:

Après la première au De Singel d'Anvers le 23 février:
2 mars,  Bruxelles, Flagey
3 mars, Gand, Handelsbeurs
14 mars, Malines, Centre culturel
18 mars, Strombeek, Centre culturel
21 mars, Bruges, Centre culturel
2 mai, Louvain, Centre culturel


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