Stephan Thelen – Fractal Guitar

Stephan Thelen – Fractal Guitar

S

MoonJune

Een gitaaralbum met een keur van gastmuzikanten zonder dat het virtuoze overkill wordt. Stephan Thelen slaagt erin met het atmosferische ‘Fractal Guitar’ waarop hij ambient taferelen en soundscapes in een rauwere vorm giet.

De Zwitsers-Amerikaanse gitarist Stephen Thelen kennen we ondertussen vooral van zijn activiteiten bij de experimentalisten van Sonar. Hij componeert echter ook voor theater, film en andere (klassieke) gezelschappen. Zo plaatste het Kronos Quartet zijn ‘Circular Lines’ op hun repertoire. ‘Fractal Guitar’ is zijn debuut onder eigen naam. Zet je schrap voor een ware ontdekkingsreis door het land van reverb, feedback en gelaagde polyritmiek.

De bijna negentien minutenlange openingstrack dompelt je meteen in een roes van ambient psychedelica met evidente verwijzingen naar Pink Floyd (‘A Saucerful Of Secrets’, ‘Ummagumma’) en Brian Eno, alles ingekleurd met zweverige progrock stroboskopen. Verslavend van de eerste noot tot de laatste drumslag. Een sjamanistische soundtrack boordevol metafysische mysteries. De crescendo opbouw aan de hand van repetitief slagwerk laat je nooit los. ‘Road Movie’ is meer geconcentreerd rond een onderliggende dreiging. Via ‘Fractal Guitar’ en ‘Radiant Day’ komen we terecht bij Hoera. en de producties van granvat, zij het net wat monumentaler. Er wordt afgesloten met het hardere ‘Urban Nightscape’ dat vooral fans van Dans Dans, Elliott Sharp, Robert Fripp en Othin Spake kan aanspreken. Deze “grande finale” eindigt in een “flou artistique” waarbij alles stilaan vervaagt en verdwijnt in de kosmos op weg naar een ander melkwegstelsel lichtjaren hier vandaan.

Onder de gastmuzikanten vinden we onder meer Henry Kaiser, David Torn, Manuel Pasquinelli en Markus Reuter (die ook medeproducer was). Toch even vermelden dat niet iedereen altijd meespeelt.

De nummers klokken af tussen acht en achttien minuten. Vijf heerlijk lang uitgesponnen trips, goed voor in totaal bijna zeventig minuten zweven in een psychedelische roes. Uitgebracht bij het New Yorkse MoonJune. Waar anders? Extra luistertip hierbij aansluitend: ‘The Bill Laswell Mix Translations’ van Sonar.

© Georges Tonla Briquet


Musici:

Stephan Thelen: gitaren, orgel
David Torn: gitaar
Markus Reuter: gitaar, soundscapes
Jon Durant: gitaar
Matt Tate: gitaar
Manuel Pasquinelli: drums
Bill Walker: gitaar
Henry Kaiser: gitaar
Barry Cleveland: gitaar
Andi Pupato: percussive
Benno Kaiser: drums


our partners:

Clemens Communications


Silvère Mansis
(10.9.1944 - 22.4.2018)
foto © Dirck Brysse


Rik Bevernage
(19.4.1954 - 6.3.2018)
foto © Stefe Jiroflée

 

Special thanks to our photographers:

Annie Boedt
Klaas Boelen
Henning Bolte

Serge Braem
Cedric Craps
Christian Deblanc
Cindy De Kuyper

Koen Deleu
Ferdinand Dupuis-Panther
Anne Fishburn
Federico Garcia
Robert Hansenne
Stefe Jiroflée
Herman Klaassen
Philippe Klein

Jos L. Knaepen
Tom Leentjes
Hugo Lefèvre

Jacky Lepage
Olivier Lestoquoit
Eric Malfait
Nina Contini Melis
Arnold Reyngoudt
Jean Schoubs
Willy Schuyten

Frank Tafuri
Jean-Pierre Tillaert
Tom Vanbesien
Jef Vandebroek
Geert Vandepoele
Guy Van de Poel
Cees van de Ven
Donata van de Ven
Harry van Kesteren
Geert Vanoverschelde
Roger Vantilt
Patrick Van Vlerken
Marie-Anne Ver Eecke
Karine Vergauwen
Frank Verlinden

Jan Vernieuwe
Anders Vranken


and to our writers:

Mischa Andriessen
Robin Arends
Marleen Arnouts
Henning Bolte
Danny De Bock
Ferdinand Dupuis-Panther
Federico Garcia
Paul Godderis
Jean-Pierre Goffin
Bernard Lefèvre
Mathilde Löffler
Claude Loxhay
Etienne Payen
Herman te Loo
Georges Tonla Briquet
Iwein Van Malderen
Olivier Verhelst