Fred Hersch & The WDR Big Band - Begin again

Fred Hersch & The WDR Big Band - Begin again

F

Palmetto Records

De Fred Hersch, on connaît surtout les albums en solo, en duo (avec Bill Frisell, Ralph Alessi ou Julian Lage) et en trio (du binôme Charlie Haden/Paul Motian à celui réunissant John Hébert et Eric Mc Pherson).

Le voici au sein d'un big band: celui de la WDR de Cologne. Soit un peu l'équivalent allemand du BJO, mais avec une structure plus traditionnelle: 5 saxophones, 4 trompettes, 4 trombones, guitare, basse et batterie, là où le BJO peut adopter une palette sonore plus large, plus nuancée, avec flûte, soprano, clarinette et clarinette basse. A la tête du WDR Big Band et aux arrangements, l'Américain Vince Mendoza qui, en dehors de sa contribution au big band allemand, avec lequel il a notamment enregistré en compagnie de Randy et Michael Brecker, a aussi conduit le Metropole Jazz Orchestra aux Pays Bas.

Au répertoire, neuf compositions de Fred Hersch, huit déjà enregistrées et une nouvelle Begin again qui ouvre l'album. Soit trente ans de carrière, de Rain Waltz des années '80 à Pastorale de 2011, en passant par le légendaire Song without words de 2001, enregistré avec Ralph Alessi, ou Out some place (titre dédié à Matthew Sheppard, gay assassiné fin des années 90) qu'il avait enregistré avec Kenny Wheeler et Norma Winstone.

Les amoureux des formations intimistes, du solo au trio, préfèreront sans doute ces formules qui permettent au pianiste d'exprimer toute sa sensibilité à fleur de peau. Mais il faut reconnaître qu'il sait aussi être l'âme d'une grande formation au swing constant.

A côté des multiples solos de Fred Hersch, on relèvera ceux de Johan Hörten à l'alto (Begin again, Song without words), Paul Heller au ténor (Havana, Forward motion), Andy Haderer à la trompette (The big easy) ou Ludwig Nuss au trombone (The big easy).

© Claude Loxhay


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